在全民娛樂時代,游戲是很多人日常生活中必不可缺的元素。龐大的用戶群體與強勁的消費動力孕育出藍海市場,本土游戲產業發展迅猛,產業規模持續擴大。不過,自2021年7月開始,游戲版號停止發放讓眾多廠商受到影響,游戲市場整體發展增速也隨之放緩。歷經263天后,近日,國家新聞出版署重啟游戲版號發放。4月份,首批45款國產網游獲得批準,這給整個游戲行業注入強心劑,泛游戲產業萬億賽道也成為新的投資熱點。

游戲行業加速洗牌

結合行業統計數據來看,2021年隨著游戲版號停止發放,整個產業發展進程也受到了一定影響。尤其是和前幾年相比,游戲產業發展增幅明顯大不如前。中國音像與數字出版協會公布的《2021年中國游戲產業報告》數據顯示,去年本土游戲市場銷售收入為2965.13億元,雖然同比增長6.4%,但增幅相比去年已經縮減15%。而就在游戲版號停止發放之前的2021年第一季度,借助節慶消費旺季,很多廠商的多款游戲產品上升勢頭迅猛。數據顯示,僅2021年一季度本土游戲市場銷售收入高達770.35億元。由此可見,游戲版號停止發放,對2021年全年的營收的確造成了不小影響。更為重要的是,在行業按下“暫停鍵”后,整個市場格局發生了很大變化。

特別是在業務布局方面,隨著競爭生存壓力增大,無論是頭部大廠還是各細分賽道的中小工作室,紛紛開始調整業務線,轉變經營思路,行業洗牌節奏持續加快。在這個過程中,游戲廠商的資本、渠道實力成為關鍵,很多中小游戲廠商、獨立工作室因為開發資本不足、推廣渠道有限,生存空間被不斷擠壓。按照天眼查數據顯示,在游戲版號停止發放的不到一年時間內,國內共有2.2萬家游戲相關公司注銷。與此同時,處于金字塔尖的頭部游戲大廠也開始開源節流,并把發力重點聚焦海外市場。

企業亟待變革創新

在經歷了8個月“糧荒”之后,眾多游戲廠商期待的游戲版號發放日才姍姍來遲,這無疑是一個利好消息,但在版號資源日趨緊張、審核機制越發嚴格的背景下,整個游戲行業及投資圈也需要重新審視一個新問題:未來的路,到底該怎么走?

的確,宏觀調控與政策監管是影響國內游戲產業發展的一個重要因素,但在市場化機制下,游戲廠商能否生存和發展,靠的還是自身的實力。隨著游戲產業不斷迭代發展,用戶需求也在持續更新,整個市場也需要更多高質量游戲。老產品要突破、新產品要創新,要懂得用戶需求,更不能一味跟風進入同質化競爭的死循環。以去年為例,在競爭日益激烈的前提下,很多游戲廠商選擇把開發重點放在休閑、益智、棋牌等品類產品上,這就導致市場上大量缺乏創意、粗制濫造的同類型游戲問世,讓整個游戲行業的發展呈現出畸形狀態。

在今年年初召開的2022年全國出版(版權)工作會議上,中宣部副部長張建春就坦言,此前游戲版號的暫停發放的確會給游戲行業短期發展帶來影響。但是,從長遠來看,經歷了短期“陣痛”,游戲廠商才會下定決心挖掘精品游戲潛力。對于整個市場來說,經歷了優勝劣汰和全面洗牌,更具競爭力和市場格局的游戲廠商將成為國產游戲長遠發展的中流砥柱。毫不夸張的說,這種影響不僅局限在游戲本身,更是涉及到整個泛游戲產業鏈。

特別是在游戲與前沿技術的結合方面,這個“雙向奔赴”的過程可以孕育出無限商機。比如,目前市場上的眾多爆款游戲都在不斷實現游戲體驗的更新迭代,對于游戲用戶來說,AI、云計算、VR、元宇宙等新型技術和概念,已經融入到眾多游戲之中,其市場反響也是好評不斷。未來,國產游戲廠商必然要投入更多資源在技術創新領域,更具“技術范兒”的游戲市場競爭力更足,也更易受到用戶與投資者青睞。

此外,隨著整個行業回暖,國產游戲揚帆出海的步伐也將持續加快。目前,國內很多頭部大廠都把布局海外市場作為重點方向。此前,包括《QQ飛車手游》、《王者榮耀》、《原神》等國產爆款游戲都在海外市場取得成功,也為中國游戲樹立了一流口碑。在全球一體化市場機制下,本土游戲廠商未來更需要在“中西方結合”方面下足功夫。尤其是在游戲主題、內容、玩法機制方面,將傳統東方文化、中國文化元素與潮流玩法相結合,這將成為一個重要的發展趨勢。

綜合實力成為競爭核心

在版號重啟后,網絡游戲板塊聞風而動,多個游戲概念股在當日漲停。不久前剛剛發布2021年財報的冰川網絡,其2021年度營收為5.07億元,不及上一年同期。按照冰川網絡的官方介紹,其業績之所以有較大波動,主要是因為部分核心產品上線發行時間延遲。毫無疑問,隨著版號恢復發放,手中握有多個重磅資源的冰川網絡必然在今年迅猛發力。據悉,目前冰川網絡正對《遠征2手游》加大推廣力度,其爆款產品《位面戰爭》在海外的推廣力度也在持續加大。

此外,兼具資源和研發優勢的星輝娛樂,同樣受到利好消息的影響。去年10月,星輝娛樂就在App Annie中國游戲廠商出海收入排行榜中進入了30強。在揚帆出海的過程中,星輝娛樂不斷以精品游戲贏得市場認可,并成為“2021-2022年度國家文化出口重點企業”。據悉,目前星輝娛樂正在密切關注后續版號發放情況,其多款游戲產品也在加速研發完善中。另外,隨著元宇宙概念興起,星輝娛樂在元宇宙與游戲的融合探索中也在持續推進。目前,星輝娛樂旗下全資子公司星輝天拓成為元宇宙產業委員會常務委員,公司也將持續在游戲技術創新方面投入更多資源。

不難看出,版號恢復發放讓游戲行業信心倍增,也為投資圈提供了新的風向標。從4月首批獲批版號的游戲來看,基本還是以休閑類和手游為主,這些版號資源也大都是此前的“庫存資源”。隨著版號持續開放,未來掌握優質版號資源、具備強勁研發能力的游戲廠商必然將進一步展現差異化競爭優勢。